¿Diagnosticamos asma en exceso o por el contrario lo infradiagnosticamos?


Artículo comentado por: Dr. Javier Korta. Hospital Universitario Donostia


Se trata de una revisión en torno al diagnóstico erróneo de asma, bien por exceso o por defecto. Reflexiona sobre el infra/sobrediagnóstico de asma, analizando las posibles razones y las consecuencias de las mismas. Aunque se refiere a adultos y, por tanto, no se debe extrapolar completamente a la edad pediátrica, es interesante abordar la reflexión ya que hay elementos comunes que lo justifican.

Los diferentes enfoques de las guías más utilizadas reflejan la falta de consenso dentro de la comunidad respiratoria acerca de cómo diagnosticar el asma. Como apuntan los autores, algunos estudios han observado un exceso en el diagnóstico cuando, al compararlo con pruebas funcionales y/o de provocación, aquel estaba basado exclusivamente en los síntomas. Las consecuencias incluyen la falta de un diagnóstico alternativo, el exceso de tratamiento innecesario y por tanto de morbilidad asociada y los costes.
Las estimaciones del infradiagnóstico de asma varían ampliamente según los estudios, pero no hay duda de que es un problema de primer orden. Las razones pueden ser distintas pero la falta de percepción de la obstrucción que presentan algunos pacientes podría ser relevante. Sus consecuencias son obvias: impacto en la calidad de vida, riesgo de exacerbaciones, pérdida de función pulmonar entre otras.

Siendo la presentación clínica el hecho más relevante, no hay una única prueba para diagnosticar el asma por lo que, probablemente, la combinación de varias (pruebas función pulmonar y medida de la inflamación) sea una solución para mejorar la exactitud en el diagnóstico.

Este trabajo de revisión no hace alusión a los niños, pero se alinea con la idea expresada en la literatura científica más actual1 de la necesidad de pruebas objetivas que confirmen el diagnóstico clínico y minimicen el error tanto por exceso como por defecto.

Kavanagh J, Jackson DJ, Kent BD. Over- and under-diagnosis in asthma. Breathe 2019; 15: e20–e27.


11Denvers L et al. The role of objective tests to support a diagnosis of asthma in children. Paed Respir Rev 2019. doi: 10.1016/j.prrv.2019.02.001. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1526054218300903?via%3Dihub

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